5 Romans & Séries de Livres pour Découvrir Warhammer 40k

Célèbre pour ses figurines, le hobby de Warhammer 40k est aussi connu de par l’importante source de littérature qui lui est associée. En effet, au-delà de jeu de plateau captivant et passionnant imaginé par Games Workshop, l’univers de Warhammer 40k est sous-tendu par une histoire riche et intéressante pour découvrir et comprendre la trame de fond de Warhammer 40 000.

Toutefois, au vu de la multitude des titres édités et publiés, il vous sera difficile de vous y retrouver sans un minimum de repères. Afin de vous simplifier la tâche, nous avons préparé pour vous une sélection (restreinte mais suffisamment édifiante) de livres phares de la saga Warhammer 40k. 

La série de l’Hérésie d’Horus

Sans doute la collection de romans la plus célèbre et la plus appréciée des passionnés de l’univers de Warhammer, l’Hérésie d’Horus est en quelque sorte une genèse au Warhammer 40k. C’est la série de livres à lire à tout prix si vous débutez dans l’univers, car elle offre les clés de compréhension pour mieux saisir la trame des événements qui conduiront à la chute de l’Humanité et aux sombres batailles du 41e Millénaire.

Loin de vous produire un contenu exhaustif sur cette série inaugurale, nous vous proposons ici un bref synopsis d’ensemble, tout en insistant sur sa structuration, ainsi que quelques tomes clés de l’Hérésie d’Horus par lesquelles vous pourrez rapidement commencer.

Découvrez l’Hérésie d’Horus avec notre sélection

Synopsis de la série de l’Hérésie d’Horus

Le cycle de l’Hérésie d’Horus se situe aux fondations de l’univers de Warhammer. La série vous ramène 10 000 ans avant la guerre des étoiles, plus exactement au 31e Millénaire de l’humanité et couvre les évènements compris entre les dernières années de la Grande Croisade d’Or et la trahison de l’Empereur de l’Humanité par son fils Horus, jusqu’à la préparation du Siège de Terra par les forces rebelles.

Cette Saga est davantage centrée sur les raisons ayant conduit le Primarque Horus à la haine et la trahison. Mais elle englobe aussi de façon générale 4 aspects essentiels, notamment :

  • L’état de la galaxie au 31e Millénaire, un sombre tableau présentant une humanité pratiquement au bord de l’extinction, meurtrie par des siècles de guerres atomiques.
  • L’avènement du tout puissant Empereur-dieu de l’Humanité, la création des 20 Primarques, et la naissance des Spaces Marines, la fameuse armée d’Elite constituée de soldats génétiquement modifiés en vue d’unifier la race humaine.
  • L’ascension d’Horus au rang de Maître de Guerre par son père, peu de temps avant sa perversion par les dieux du Chaos et la guerre fratricide qui conduisit à la division entre les Space Marines fidèles à l’Impérium et les Hérétiques.
  • L’ouverture du Warp (portail dimensionnel abritant les entités démoniaques) et la montée en puissance des forces extraterrestres Xenos.
Hérésie d'Horus - Combat de l'empereur et Horus

La Structuration du cycle de l’Hérésie d’Horus

Depuis le lancement du 1e tome en 2006 publié par Black Library, la série de l’Hérésie d’Horus compte aujourd’hui une cinquantaine de romans rédigés par différents auteurs. Autant dire que c’est l’une des collections les plus vastes de Warhammer 40k.

Mis à part les Romans hors-série, la saga est structurée en 2 cycles de romans. Parmi les 54 tomes du premier cycle achevé en 2019, on citera sans exhaustivité : L’ascension d’Horus, Fulgrim, Esclaves des Ténèbres, Le Retour des Anges, La bataille des Abysses, Les Anges Déchus, Némésis, Signus Daemonicus, La Mort des Titans et la Dague Enfouie bouclant le cycle. Quant au second cycle encore en cours d’édition, il est focalisé sur Le Siège de Terra, avec un premier tome paru sous le titre de la Guerre Solaire.

Vous noterez enfin que les récits de l’Hérésie d’Horus ne s’inscrivent pas dans une suite chronologique de bout en bout. A l’exception bien entendu des 5 premiers tomes retraçant la chute d’Horus et de sa légion dont les évènements s’enchainent successivement, les autres tomes s’attardent un tant soit peu sur des factions autres que celles des Space Marines, ou sur des évènements se déroulant sur d’autres pôles de la galaxie.

Les tomes clés de l’Hérésie d’Horus

Parmi les tomes clés de la série dont la lecture est vivement recommandée pour tout débutant dans l’univers Warhammer 40k, figurent principalement la Trilogie Loken, faisant référence aux 3 premiers Tomes de la saga maintenant disponible en un seul ouvrage collection :

  • L’Ascension d’Horus, de Dan Abnett
  • Les Faux dieux, de Graham McNeil
  • La Galaxie en Flammes, de Ben Counter

En gros, ce sont des romans dont vous ne pourrez pas vous soustraire à la lecture si vous vous intéressez à l’Hérésie d’Horus. Bon après, il y a aussi d’autres tomes intéressants que d’aucuns considèrent comme importants, notamment : La fuite de l’Eisenstein de James Swallow, Fulgrim, Légion et La Bataille de Calth de Dan Abnett, ou encore Thousand Sons (Un Millier de Fils) de Graham McNeil entre autres.

La série des Fantômes de Gaunt

Une autre série spéciale de romans susceptible de vous aider à mieux maîtriser et poursuivre votre aventure dans l’univers de Warhammer 40k après les fondamentaux de l’Hérésie d’Horus, ce sont Les Fantômes de Gaunt. Une saga consacrée à la Garde Impériale, la principale force de défense de l’humanité, (l’une des seules) constituée de simples soldats humains en croisade de Sabbat contre les forces du Chaos pour la protection des plus grands secrets de l’Imperium.

Découvrez les Fantômes de Gaunt avec notre sélection

Synopsis des Fantômes de Gaunt

Particulièrement sanglante et horrifique, mais non moins captivante et passionnante, cette série de romans de science-fiction dédiée à Warhammer 40k vous plonge au cœur de l’histoire d’Ibram Gaunt. Un colonel placé à la tête des rescapés du premier et unique régiment de Tanith, une planète presque entièrement rasée suite aux frappes de l’avant-garde d’une flotte du Chaos.

Le nouveau colonel-commissaire découvre d’emblée une équipe parfaitement unie mais regimbant à l’accueillir. Toutefois, il parvient à gagner le respect et le cœur de ses hommes au point où le régiment est rebaptisé en son honneur au nom des Fantômes de Gaunt. Un régiment qui tient sa réputation de ses talents d’infiltration hors pair et de ses snipers redoutables.

Au-delà de l’enjeu de la défense de Tanith (abritant l’un des plus grands secrets de l’Humanité), les Fantômes interviennent dans de nombreuses missions périlleuses sur différents fronts de la galaxie, notamment dans les 6 Mondes de Sabbat où ils s’efforcent de repousser les forces du Chaos, au sacrifice de leur vie.

Les Fantômes de Gaunt

La structuration de la série des Fantômes de Gaunt

Amorcée en 2005, la collection Les Fantômes de Gaunt, jusqu’ici entièrement tirée de l’imagination de l’écrivain Dan Abnett, compte à la date d’aujourd’hui un total de 15 romans publiés par Black Library et traduits en français par la Bibliothèque Interdite.

La série se décline en 4 cycles dont les récits ne s’inscrivent pas forcement dans une suite chronologique :

  • Le 1er Cycle de La fondation regroupe 3 romans dont le Tome 1 Premier et Unique, le Tome 2 Les Fantômes, et le Tome 3 Nécropolis, qui de façon résumée reviennent sur la fondation de la Garde, ainsi que les prouesses de la résistance sur les planètes de Tanith, Monthax et Verghast notamment.
  • Le 2e cycle intitulé La Sainte en volume 1 et 2, regroupant 4 romans, dont La Garde d’Honneur, Les Larmes de Tanith, 30 centimètres d’Acier et Sabbat.
  • Le cycle 3 des Egarés est scindé lui aussi en 2 volumes de 4 livres parmi lesquels : Le Traitre, L’Armure de Mépris et Son Dernier Ordre, …
  • Enfin, le 4ème cycle de La Victoire avec des bouquins comme Le Pacte de Sang, Salvation Reach, le Maître de la Guerre et La Voix du Chaos.

Quelques tomes les mieux appréciés de la série des Fantômes de Gaunt

La série des Fantômes de Gaunt, compte bon nombre de titres bien notés et appréciés des lecteurs de Warhammer 40k. Nous pensons donc qu’il vous plaira de les lire. Il s’agit bien entendu du tome introductif Premier et Unique, La Garde d’Honneur, l’Armure du Mépris, Le traitre et Nécropolis, entre autres.

La Série Night Lords

Aussi célèbre que l’Hérésie d’Horus, la Série Night Lords vous plonge en pleine bataille galactique du 41 Millénaire. La série de livres est spécialement dédiée à l’histoire de l’une des plus redoutables légions de Space Marines renégates rabattues dans le camp obscur du Chaos.

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Bref résumé de la Trilogie Night Lords

Dans cette Trilogie, Aaron Dembsky-Bowden vous offre de découvrir la partie sombre de la vie de Talos Valcoran et ses frères d’arme hérétiques de la 10ème compagnie Space Marine, connue sous le nom de Night Lord. La trame de fond revient sur l’histoire de ces guerriers sans cœur rejetés hors de la lumière de L’Empereur-dieu et pourchassés comme hérétiques. Sauf qu’ici, la tendance s’inverse un tant soit peu.

En effet, bien qu’ils se soient abreuvés à la source du Chaos, les Night Lords n’entendent pas se plier à la volonté des dieux du Chaos. Leur dessein, apporter la ruine et la destruction sur l’Humanité. Aaron Dembsky-Bowden dépeint une légion mue par la haine et une soif de vengeance vieille de 10 000 ans à l’égard de l’Empire, mais qui n’hésite pas à terrasser au passage les forces extraterrestres croisant sa trajectoire.

Talos des Night Lords

La structuration de la série Night Lord

La Série Night Lords est constituée de 2 nouvelles et de 3 romans à succès, plus connus sous le nom de la Trilogie Night Lords. Cette dernière à laquelle nous nous intéressons plus particulièrement ici comprend 3 excellents tomes :

  • Le Chasseur d’Âme paru en 2012, montre Talos aux prises avec ses visions cauchemardesques du futur, l’influence des forces de la destruction et la survie de sa légion. Résolus à venger la mort de leur Primarque Konrad Curze, les Night Lords déferlent sur l’Empire éprouvé par la division, semant la terreur et la mort.
  • La quête de vengeance se poursuit dans Le Pilleur de Sang, tome 2 de la trilogie, marqué par l’alliance des Night Lords et des Red Corsairs en vue de l’assaut de la forteresse des Marines Errant.
  • Enfin, Le Traqueur des AbÎmes, tome 3 focalisé sur la bataille contre les Eldars du Vaisseau-monde Ulthwé.

Les Anges des Ténèbres

Un autre ouvrage destiné à vous aider à percer le voile du mystère qui entoure l’univers de Warhammer 40 000 est le roman Les Anges des Ténèbres. Bien qu’il ne s’inscrive pas à proprement parler dans un registre de collection comme l’ensemble des séries jusqu’ici présentées, ce livre unique et complet écrit par Gav Thorpe n’en demeure pas moins intéressant. Récit un peu simpliste, mais particulièrement riche en découverte et informations qui certainement changeront la vision que vous avez de la faction des Dark Angels dans le hobby de Warhammer 40k.

Space Marine : Les anges des ténèbres
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Space Marine : Les anges des ténèbres
  • Thorpe, Gav (Author)
  • 335 Pages - 01/25/2013 (Publication Date) - BLACK LIBRARY (Publisher)

Ce roman qui prend place dans le cadre du 41e Millénaire relate l’histoire des Space Marines du chapitre des Dark Angels, une légion d’élites à l’Empire dont la mission est de traquer et juger les Déchus. Mais il pèse sur le chapitre de cette faction loyaliste, un lourd et sombre secret remontant à l’époque de l’Hérésie d’Horus qui pourrait ébranler l’Imperium tout entier.

Dark Angels dans Anges des Ténèbres

L’histoire qui prend essentiellement la forme d’un dialogue mêlé de flashbacks s’articule autour de 2 personnages clés : le Chapelain-Investigateur Boreas et Merir Astelan, ex commandant et Maître déchu de l’ancien Chapitre de la légion. Le récit suivant ainsi 2 lignes directrices, vous plonge d’une part dans l’interrogatoire musclé d’Asterland mettant à rude épreuve la foi et la loyauté de Boreas, et vous balade d’autre part, dans ses investigations sur Piscina, où un avant-poste Dark Angel fait face à l’un de leurs plus redoutables opposants.

La Série Eisenhorn

Pour clore cette collection d’ouvrages liés à la découverte de l’univers de Warhammer 40 000, nous avons choisi de vous présenter la série Eisenhorn, l’une des plus célèbres et intéressantes, tirée de la plume de Dan Abnett.

Plus connue sous le nom de la Trilogie Eisenhorn, la narration faite à la première personne vous met dans la peau de Gregor Eisenhorn, un Inquisiteur des plus expérimentés de l’Ordo Xenos et sa traque impitoyable contre les ennemis de l’Empire.

Découvrez la série Eisenhorn avec notre sélection

Petit résumé de la Série Eisenhorn

Chacun des romans de la série vous ouvre une porte dans la carrière d’Eisenhorn au service des 3 principales branches qui composent l’Inquisition (l’Ordo Xenos, l’Ordo Hereticus et l’Ordo Malleus). Celle-ci étant une des plus puissantes institutions de l’Empire, dont le mandat est d’enquêter et exterminer tous les ennemis de l’Humanité.

Vous suivrez ainsi le protagoniste accompagné de ses acolytes à travers toutes les strates de l’Imperium et les recoins les plus sombres de la galaxie, dans sa mission d’extermination des hérétiques, des démons et des extraterrestres, ainsi que sa quête du Nécroteuque (un artéfact renfermant une abominable puissance). Mais Eisenhorn se retrouve contre toute attente pris dans une conspiration ourdie par des hérétiques infiltrés dans les rangs de l’Inquisition. 

Abandonné à lui-même par l’institution dont il fut un fervent et respecté membre, et contraint à collaborer avec les puissances dont il avait fait le serment de combattre, Eisenhorn se laissera bercer par l’influence du Chaos. Inquisiteur Puritain à l’origine, il devient au bout du compte un Paria, l’un des plus grands Radicaux dans l’histoire de l’Inquisition.  

Eisenhorn de Warhammer 40k

L’organisation de la série Eisenhorn

La série Eisenhorn dont l’édition est lancée en 2006 compte à la date d’aujourd’hui une trilogie ainsi que 2 nouvelles consacrées au Chapitre de l’Inquisition. La première Trilogie Eisenhorn reste la plus importante, c’est d’ailleurs par elle que nous vous suggérons de débuter. Elle est composée de 3 tomes faisant tous référence aux 3 branches de l’Inquisition pour lesquelles le protagoniste aura effectué des missions :

  • Le tome 1 Xenos, qui nous promène sur le premier pan de la carrière du héros dans l’Ordo Xénos à la solde de Murdin Eyclone sur la planète Hubris, un agent du Chaos au service de l’architecte du mal.
  • Le tome 2 Malleus, où bien des siècles plus tard nous retrouvons notre froid et impitoyable Inquisiteur au sein de l’Ordo Malleus dans sa traque du démon Chérubaël et son maître, ainsi que le début de la conspiration hérétique qui bouleversera le cours de son destin.
  • Le tome 3 Hereticus, le final de cette trilogie, revient sur la disgrâce d’Eisenhorn, à la lisière de l’hérésie, manipulant à outrance les forces du Chaos au point de sombrer lui-même dans le radicalisme.

Ces 3 premiers tomes ont été complétés par une seconde Trilogie hors-série. Il s’agit plus précisément de la Trilogie de Bequin toujours de Dan Abnett, qui est destinée à clôturer le cycle de l’Inquisition, avec un tome déjà publié sous le titre de Paria : Ravenor VS Eisenhorn. Au vu de l’intérêt certain que vous porterez à la Trilogie Eisenhorn que vous aurez vite fait de dévorer, vous serez sans doute impatient et curieux de connaître la suite de l’histoire et le sort de l’illustre Inquisiteur porté disparu. Dans ce cas vous n’aurez aucune difficulté à savoir où chercher.

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